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  北美观察丨影响选民投票 美国会和地方政府问责特朗普亲信

  日前,美国邮政总顾问托马斯·马歇尔公开表示,美国或有超过45个州的民众将面临在11月大选中无法及时邮寄选票的情况。消息一出,各地政府及国会纷纷作出回应。一方面要求加强保护选民投票权利,另一方面则有多州准备对邮政局不利于选票邮寄的改革措施提起诉讼。

  在国会的不断呼吁施压下,美国邮政局局长路易斯·德乔伊8月17日终于表示同意参加8月24日的众议院听证会,回答邮政局改革措施的相关问题。

  推迟送信、取消加班,邮政改革或影响45州选民

  美国邮政局局长路易斯·德乔伊今年6月刚刚履新。作为美国总统特朗普的常年铁杆粉丝,德乔伊共为特朗普竞选以及共和党捐赠超过200万美元,并长期从事共和党筹款事业。

  新冠疫情下,美国商业邮件和普通邮件急剧减少,使得本来就盈利不高的邮政系统损失严重。目前在保持基本邮政和包裹服务的情况下,该系统以每个月20亿美元的速度亏损,预计不到10月,将出现130亿美元的收入缺口。为削减邮政开支、降低亏损,德乔伊上任后推出了一系列改革措施,包括要求邮递员取消加班,甚至推迟送信等。特别是,已经在若干城市拆除了街头邮箱,、甚至邮件分拣机,导致邮件无法按时投递。

  这引起了舆论的高度关注和不满。因为在疫情仍然肆虐的形势下,即将到来的11月大选中,预计或有多达8000万民众将选择以邮寄选票的方式参加投票。而目前的种种邮政改革措施,显然不利于选票的及时投递。

  对此,邮政总顾问托马斯·马歇尔日前致信各州,表示以目前的服务能力,邮政局很可能无法及时投递选民的邮寄选票,这或造成超过45个州的部分选票无法在计票截止日期前寄送。

  各州强力回应,极力保护选民权利

  针对托马斯·马歇尔的警告,美国多州已开始准备应对措施,以确保选民及时邮寄选票。

  宾夕法尼亚和密歇根等州开始呼吁延长对11月选举中迟到选票的计数,威斯康星州和加利福尼亚州则加强向选民提供信息并鼓励大家尽快申请并邮寄选票,而科罗拉多州则已经要求直接和德乔伊进行会议讨论。

  《纽约时报》指出,目前至少有六个州的监察机构正在讨论就邮政局削减邮件服务一事而提起诉讼。其中,华盛顿州、宾夕法尼亚州和纽约州预计最早将从本周起依次提起诉讼。

  议员联名要求调查,听证会本月举行

  各州行动之外,议会也在加紧行动。日前,已有包括4名共和党人在内的84名国会众议员联名致信德乔伊,表示他所推崇的改革措施令人“深切关注”,担心如此行事将导致邮件“严重延迟”。

  委员会主席卡罗琳·马洛尼表示:“运营改革已经在全国范围内造成严重的邮件延迟。我呼吁邮政局长立刻停止这些改革。”马洛尼在致德乔伊的信中写道:“您在数百家邮政机构实施的运营变更的范围和严重性令人惊讶。这些措施没有与国会、邮政管理委员会或理事会充分协商便得以实施。”

  舆论压力之下,德乔伊已表示,将于8月24日出席众院监督和改革委员会举行的听证会。

  众院力推法案《为美国投递》,拟扭转局面

  除施压德乔伊出席听证会外,8月12日,马洛尼还推出一项名为《为美国投递》的新法案,旨在扭转德乔伊所推出的结构改革。马洛尼在新闻发布会上说:“我们的邮政局不应成为党派政治的工具,而应作为中立、独立的实体受到保护,该实体只关注一件事,那就是投递邮件。”她表示,在百年不遇的疫情期间进行邮政改革不合时宜,且改革内容已威胁到“服务的可靠性和透明度”。

  新提出的法案将扭转德乔伊的改革措施,保证邮件投递这项基本服务不受阻碍。这项拟议法案禁止美国邮政系统在新冠疫情结束前实施任何经营性改革措施。若得以通过,德乔伊宣布的削减甚至取消加班、晚点投递等措施将全部取消。

  邮政改革确实必要,但疫情与大选当优先考虑

  《今日美国》指出,自2006年以来,美国邮政系统的邮件量减少了三分之一,而根据政府问责办公室数据,2007年以来,邮政系统已经损失780亿美元。《华盛顿邮报》指出,面对如此巨大的赤字,白宫办公厅主任马克·梅多斯却仍然坚称,这不是钱的问题。

  虽然特朗普政府同意向邮政系统拨贷款100亿美元,但舆论指出,如果邮政局接受这笔款项,必然更加受到白宫左右。

  媒体指出,美国邮政局的连年严重亏损有目共睹,改革本身的必要性毋庸置疑。虽然邮政系统不涉及使用纳税人资金进行运营,但即便如此,如果一家私营公司走到如此地步,也早该破产了。不过,虽然改革是必要的,“但是距离最关键的美国选举只有11周时间,现在显然不是时候”。

【编辑:王诗尧】

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